来自 科技 2021-10-02 20:03 的文章

科学家利用DNA数据来“还原”木乃伊

除了法老之谜和宗教传说,古埃及木乃伊还为我们留下了宝贵的人类基因信息。如今,新的基因测序技术让我们有机会看到古人变成木乃伊之前的样子。据美国趣味科学网28日报道,研究人员利用从木乃伊遗骸中提取的基因数据,重建了3位生活在2797年前的古埃及男子的面部。这是研究人员首次将基因测序技术应用于那个时代的人类DNA。
 
这具木乃伊来自位于埃及开罗南部洪水地区的古埃及城市阿布西雷的梅莱克,埋葬于公元前1380年至公元425年之间。2017年,德国马克斯·普朗克人类历史研究所的科学家对木乃伊的DNA进行了测序。当时有报道称,这是首次成功重建古埃及木乃伊的基因组。
 
这一次,美国DNA技术公司Paraban Nanolab的研究人员利用全基因组测序数据,为三个质量最高的木乃伊样本创建了大约25岁的面部3D模型。他们为木乃伊的面部轮廓生成了一个三维网格,并通过计算突出了三张脸之间的差异。同时,他们使用一种叫做Snapshot的表型分析方法来预测木乃伊的血统、肤色和面部特征。
 
研究人员发现,这些木乃伊有浅棕色的皮肤、深色的眼睛和头发。一般来说,与现代埃及人相比,他们的整体基因组成更接近现代地中海或中东人。
 
生物信息学主任艾伦·格雷塔克(Allen Gretak)表示,研究古人类DNA具有挑战性,因为古人类DNA高度降解,通常与细菌的DNA混合在一起,所以木乃伊留下的人类DNA数量可能非常少。但是,由于大部分DNA是全人类共有的,科学家不需要整个基因组来预测一个人的身体特征,只需要分析基因组中的一些特定位点,这就是所谓的单核苷酸多态性(SNP),它是个体之间身体差异的密码。
 
然而,可能会有古代人类的脱氧核糖核酸无法提供足够的单核苷酸多态性的情况。在这种情况下,科学家可以用附近SNPs的替代值替换缺失的遗传数据,从而对缺失的SNPs进行统计预测。
 
据报道,这项研究中使用的遗传分析技术可以预测来自任何种族背景的个体的遗传祖先,包括他们的眼睛颜色、头发颜色、肤色和脸型。这项技术还可以用于在没有嫌疑人或数据库的情况下生成刑事案件线索,或者帮助识别遗骸。